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Preguntas comunes sobre accidentes

Representamos a personas lesionadas en Virginia, Washington D.C. y Maryland

En el Bufete Legal Barrera, PLLC, somos conscientes de lo doloroso y confuso que puede ser sufrir una lesión debido a las acciones imprudentes de otra persona. Para ayudar mejor a nuestros clientes durante estos momentos difíciles, nuestro abogado de accidentes en Virginia ha recopilado algunas de las preguntas más frecuentes con respecto a los casos de accidentes. Esperamos que esta información le sea útil.

¿Está lesionado/a y no sabe qué hacer ahora? Averigüe más a continuación.

Preguntas comunes

Acabo de tener un accidente. ¿Qué puedo hacer para protegerme?

Llame a la policía para que investiguen el accidente. No confíe en que el conductor responsable diga la verdad tras marcharse de la escena del accidente. Asegúrese de obtener los nombres, direcciones y números de teléfono de los testigos presentes en el lugar. No hay excusa para no tomar fotografías de los daños en su vehículo, de la escena del accidente o de sus lesiones. Si está lesionado/a, vaya a una sala de emergencias. Siga las recomendaciones de los médicos de la sala de emergencias. Si los médicos le han recomendado que regrese para recibir atención continua, asegúrese de hacerlo. No demore su cuidado médico. Lleve un registro de sus gastos relacionados con el accidente. Si usted no puede regresar al trabajo, asegúrese de que su empleador sepa por qué no ha regresado. Mantenga una carpeta con todos sus gastos, incluyendo recetas médicas, desplazamientos, facturas, salarios perdidos y registros médicos. Contrate un abogado de accidentes con experiencia tan pronto como le sea posible.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda por un accidente de tránsito en Maryland?

En Maryland, tiene tres años para emprender acciones por responsabilidad civil.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda por un accidente de tránsito en Washington, D.C.?

En Washington D.C. también tiene tres años para emprender acciones por responsabilidad civil.

¿Qué es la negligencia contribuyente?

El Atlántico Medio es uno de los últimos bastiones de la negligencia contribuyente. En la gran mayoría de los estados, se compara la culpabilidad relativa en cualquier accidente (culpabilidad comparativa). Aunque las leyes estatales difieren, el demandante recuperaría compensación si no tuvo más del 50 % de la culpa. En un estado con ley de negligencia contribuyente, como Virginia, Maryland y Washington, D.C., no se compara la culpabilidad de las personas involucradas en un accidente. Si el demandante contribuyó a causar el accidente o a sus lesiones, el demandante no puede reclamar compensación. Esta es una regla dura, pero se ha mantenido durante muchos años, y está bien arraigada en los sistemas jurídicos de Virginia, Maryland y Washington, D.C.

¿Cuánto cobra usted por gestionar una demanda por un accidente?

Nuestra tarifa es un tercio de la contingencia, más los costos. Los honorarios del abogado, del 33 %, nunca aumentan durante su reclamo. Muchos bufetes de abogados aumentan los honorarios del abogado en base a cuánto tiempo permanece abierto su caso, a si se presenta una demanda y a si el caso requiere mediación, arbitraje o juicio. Los honorarios de nuestro abogado son un 33 % y nunca aumentan. Dado que somos abogados litigantes, nuestras tarifas no incluyen los costos de apelación. Vamos a representarlo a lo largo del juicio, la mediación o el arbitraje, pero cualquier trabajo de apelación será gestionado por separado.

¿Qué es un seguro MedPay?

El seguro MedPay es una cobertura opcional para la póliza estándar de seguro de auto familiar en Virginia. Provee el pago de sus gastos médicos en caso de que usted sufra lesiones después de tener un accidente de tránsito. Puede seleccionar el límite de cobertura que normalmente es de $1,000, $2,000, $5,000 o $10,000. Una vez que compre la cobertura de seguro MedPay en Virginia, usted y los miembros de su familia que vivan con usted estarán cubiertos allá donde su auto está asegurado,

¿Por qué debo comprar la cobertura MedPay si ya estoy cubierto/a por mi seguro médico?

La cobertura MedPay es una cobertura opcional disponible en Virginia. Por lo general, su cobertura MedPay pagará los gastos médicos relacionados con un accidente de automóvil, hasta el límite de su cobertura. Es su completa decisión comprar esta cobertura opcional en el momento que usted compre o renueve su póliza. Aunque podría pensar que usted está cubierto/a por su seguro médico, al disponer de MedPay, tendrá un nivel extra de protección para cubrir sus gastos médicos, incluyendo copagos. Normalmente también cubre aquellos tratamientos que podrían ser limitados bajo su póliza médica, como es el caso de la atención quiropráctica.

Me gustaría esperar a ver si puedo resolver mi reclamo sin involucrar a un abogado. ¿Es esto una buena idea?

No hay ninguna razón por la que no pueda tratar de manejar esto por sí mismo/a. Es posible que tenga problemas durante el proceso que le hagan querer contratar a un abogado, y, si eso ocurre, asegúrese de conseguir un abogado rápidamente. Una señora me llamó hace unos días y quería que la representara en relación con una demanda por accidente de auto que tuvo su prometido. Al parecer, ella había tratado de negociar el reclamo por su cuenta y había dejado que las cosas progresaran hasta un punto en el que tenía que presentar una demanda en muy poco tiempo ya que el estatuto de limitaciones estaba a punto de expirarse.

Le expliqué que no podía tomar el caso y que cualquier abogado le cobraría una cuota por representarla, independientemente de si su caso fuera resuelto por un acuerdo o de si llegara a ir a juicio. La realidad de la situación era que cualquier abogado tendría que recuperar un tercio más de lo justo para poder recibir la misma cantidad que con la oferta actual. Las compañías de seguros son conscientes de ello y ofrecerán sólo una cantidad suficiente para que sea difícil contratar un abogado.

Siempre soy un poco escéptico con posibles clientes que vienen a mí en el último momento, pidiéndome que presente una demanda en su nombre. Una vez que un abogado comparece en un caso, él o ella, por lo general, están involucrados hasta el final. Sin embargo, después de tomarme el tiempo de hablar con esta mujer, vi con claridad que había cometido algunos errores muy graves y le iba a ser difícil encontrar un abogado. Este caso podría haber tenido un resultado diferente si ella hubiera contratado un abogado lo suficientemente pronto para proteger sus derechos. La moraleja de la historia, si es que existe, es que vale la pena conseguir representación legal. Contrate un abogado para igualar las condiciones de juego y protegerse de las compañías de seguros que tratan de pagar lo mínimo posible en todos los casos.

Tuve un accidente de auto y la compañía de seguros del conductor responsable me envió una autorización médica. ¿Debo firmarla?

No. No hay ninguna razón para darle a la compañía de seguros una autorización médica. Tal autorización les permitiría solicitar copias de su registro de nacimiento, si piensan que eso les permitiría pagarle menos en su reclamo. No importa lo que puedan decir, la compañía de seguros del conductor responsable no está tratando de ayudarle. El único propósito de conseguir que firme una autorización médica en una etapa temprana de su caso es averiguar su historial médico antes de que un abogado entre en escena y revoque su autorización.

Mi compañía de seguros de automóvil pagó por las reparaciones de mi auto, a pesar de que el accidente no fue mi culpa. Tuve que pagar los costos de $1,000 al taller para conseguir mi auto. ¿Voy a obtener un reembolso por mis gastos extra?

Una vez que su compañía de seguros de automóvil pague las reparaciones, se comunicará con la otra compañía de seguros para tratar de resolver las cosas. Asumiendo que la otra compañía de seguros acepte la responsabilidad por el accidente, usted debe recibir un reembolso de sus costos. Si no lo recibe, usted debe hablar con un abogado.

¿Cómo reclamo mi salario perdido?

Todo lo que se requiere es una declaración de su empleador que muestre las horas, semanas y meses en los que no pudo trabajar, y cuánto habría ganado durante el tiempo que usted no trabajó. Un reclamo por salarios perdidos asume que hay una orden del médico que indica que no debe trabajar, con las fechas de la discapacidad. Una vez que se presente una declaración de salario perdido a la compañía de seguros, el perito de seguros probablemente contactará al empleador solo para verificar que la información sea correcta.

Tuve un accidente de tránsito, pero no se llamó a la policía. ¿Qué hago ahora?

En el caso de que usted estuviera involucrado/a en un accidente de tránsito, que el conductor huyera de la escena del accidente y que se desconozca la identidad del otro conductor, usted está obligado a reportar el accidente a las autoridades tan pronto como sea posible. Los daños hechos a su auto le mostrarán cómo ocurrió el accidente. Tome fotografías. Llame a su compañía de seguros inmediatamente para reportar el accidente. Llame a la comisaría de policía y vea si le permiten reportar el accidente en la misma comisaría. Si resulta que el otro conductor mintió en el lugar del accidente, informe a la policía y a su compañía de seguros, y contacte a un abogado.

¿Cuánto tiempo durará mi caso de accidente en Virginia?

Esto dependerá de si el caso se resuelve o si requiere ir a juicio. Si el caso fuera resuelto, su abogado enviará una carta de demanda a la compañía de seguros 30 a 60 días después de que usted haya terminado el tratamiento médico. La compañía de seguros debe responder a la demanda con una oferta dentro de 30-60 días, así como negociar y resolver el caso poco después. Si el caso no se resuelve, tendrá que ser presentada una demanda en un plazo máximo de dos años y probablemente se celebre un juicio en el plazo de 18 meses desde que el caso fue presentando. Tenga en cuenta que éstas son pautas generales. Los casos pueden durar más o menos tiempo dependiendo de las circunstancias.

¿Cuándo debo considerar contratar a un abogado de accidentes de tránsito de Virginia?

Aunque muchas víctimas de accidentes en el norte de Virginia tratan de manejar por sí mismas sus reclamos de accidente de tránsito, hay ciertas cosas que deben hacerles pensar en contratar a un abogado de accidentes. Recuerde: las compañías de seguros no están ahí para ayudarle, sólo quieren pagar la menor cantidad posible lo más rápido que puedan para obtener algún beneficio. Muchas veces el perito de seguros proporcionará pistas sobre la dirección que están tomando con respecto a su reclamo. Preste atención y pregúntese: ¿por qué me está diciendo el perito de seguros estas cosas?

Lo siguiente es una lista de cosas que debe tener en cuenta que le deberían dar razones suficientes para dejar de comunicarse con la compañía de seguros y contratar a un abogado:

  • El perito de seguros necesita más tiempo para investigar la denuncia antes de poder ponerse de acuerdo para arreglar su auto.
  • Inmediatamente después de llamar a la compañía de seguros, el perito de seguros dice que usted necesita hacer una declaración grabada.
  • Su auto ha estado en el taller por una semana y no se han tomado acciones para repararlo.
  • El perito no admite que tienen la culpa y necesita hablar con su asegurado de nuevo.
  • El perito le ofrece un acuerdo antes de que haya comenzado o terminado su tratamiento médico (por supuesto, quieren resolver su caso antes de saber el alcance de los daños).
  • La compañía de seguros nunca ha oído hablar de la persona que le chocó y no puede ofrecerle ningún tipo de asistencia.
  • La compañía de seguros se niega a ponerle un vehículo de alquiler similar mientras su auto está en el taller.
  • El perito de seguros no contesta sus llamadas.

¿Estoy obligado a darle a la compañía de seguros una declaración grabada en relación con mi reclamo de accidente de tránsito en Virginia?

Como regla general, usted no debe dar ninguna información sobre su accidente de vehículo de motor sin antes consultar a un abogado. Si alguna compañía de seguros, incluyendo la suya, le pide una declaración grabada por teléfono, siempre debe decir que no. Después de un accidente, las compañías de seguros querrán una declaración grabada del accidente. Esto parece una petición razonable, sin embargo, las compañías de seguros hacen todo lo posible para obtener una declaración grabada que sirve como prueba que podría ser usada en su contra.

Las compañías de seguros suelen llamar y pedir una declaración verbal grabada. Se le harán preguntas que quizás no pueda responder por completo o que conteste de forma ambivalente, aunque positivamente, respuestas como "supongo que sí". ¡Dependiendo de las preguntas, este tipo de respuestas realmente pueden ser usadas en su contra por su propia compañía de seguros para negarle su demanda! Cuando está bajo presión en el teléfono, puede ser fácil cometer un error y no expresarse bien. Si es absolutamente necesario proporcionar una declaración, pida hacerlo por escrito, ya que una entrevista por teléfono podría restar solidez a su reclamo.

¿Qué debo hacer si el perito de seguros me ofrece un acuerdo?

En la mayoría de los casos, usted puede estar seguro de que, cuando un perito de seguros le ofrece un acuerdo a la primera, la cantidad será menor de lo que posiblemente pueda recibir de la compañía aseguradora. Si usted está tratando con la compañía de seguros por su cuenta, sin la ayuda de un abogado, será difícil negociar los términos del acuerdo. Para complicar aún más las cosas, es probable que usted desconozca cuál es el valor óptimo de su reclamo. Los peritos de seguros saben bastante bien el costo de un accidente y usted puede estar seguro de que no van a pagar por más daños de los que sean absolutamente necesarios. Si no está satisfecho con la oferta del acuerdo o cree que es injusto, busque asesoría legal para lidiar con las compañías aseguradoras. Si el acuerdo en cuestión es en relación a una demanda por un accidente, no se conforme hasta que sea declarado en buen estado de salud por un médico y consulte a un abogado. Las lesiones causadas por accidentes pueden aparecer en el futuro y pueden ser muy graves. Solo tiene una oportunidad para resolver su caso, después de lo cual no podrá demandar a la compañía de seguros por daños adicionales.

Me dijeron que podía usar mi propio seguro o el seguro de la otra persona para pagar por los daños a mi auto. ¿Qué seguro debo usar?

Si el otro seguro está poniendo obstáculos para asumir la responsabilidad por el accidente, es posible que pueda utilizar su propia cobertura de colisiones para reparar su auto, pero usted tendrá que pagar los costos deducibles. Sus costos deducibles aparecen en la página de declaración de su póliza. Si usted utiliza su propia póliza, entonces en algún momento su compañía de seguros va a hablar con la otra compañía de seguros sobre quién tiene la culpa del accidente. Las compañías de seguros resolverán sus diferencias y, si deciden que el seguro del otro conductor es responsable, entonces usted recibirá un cheque de reembolso por sus deducibles.

Resulté gravemente herido/a en un accidente que en absoluto fue mi culpa. La policía me dijo que el otro conductor no tiene seguro. ¿Qué hago ahora?

El hecho de que el otro conductor no tenga seguro no significa que usted no pueda iniciar una reclamación. Hable con un abogado y pídale que le explique cómo funciona la cobertura de motorista sin seguro y cómo puede recuperar los daños, incluso cuando el otro conductor no tiene seguro.

¿Tiene alguna pregunta? Llame al Bufete Legal Barrera, PLLC, al (703) 436-2841.

Podemos proporcionarle la información que necesita para tomar decisiones inteligentes e informadas. Estamos orgullosos de ofrecer a todos nuestros potenciales clientes una consulta para hacer esto posible.


Si usted tiene alguna pregunta que no fue contestada anteriormente, por favor, póngase en contacto con nosotros lo antes posible.

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